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운전자 건강 주의보! 차 안의 운전자는 매연으로부터 안전할까?

 

 

안녕하세요! 내차사랑 블로그의 인디:D입니다.
달리는 자동차 근처에 있지 않아도 차량이 많은 도시는 언제나 매연으로 가득 차 있는데요.  그렇다면 차 안의 상황은 어떨까요? 차 안은 과연 매연으로부터 안전한 곳일까요? 인디:D와 함께 그 궁금증을 샅샅이 파헤쳐 봅시다!

 

 

자동차 매연의 심각성

 

 

각종 연료를 연소시키거나 원자재를 열처리하는 과정에서 발생하는 고체, 기체, 휘발성 증기 등과 같은 연기를 매연이라고 합니다. 도로의 매연은 자동차 배기가스가 주를 이루는데요. 엔진에서 연료가 산소와 반응해 만들어진 이산화탄소와 수증기가 주성분입니다. 그런데 자동차 엔진 내부에 산소가 충분하지 않으면 불완전 연소가 발생해 몸에 해로운 일산화탄소가 생성되는데요. 연료를 연소시키면서 높아진 온도는 공기 속의 질소를 산화시켜 질소산화물을 생성하게 되고, 휘발유나 경유 속에 든 황 성분 때문에 황산 가스도 배출된답니다.

 

이 모든 성분이 포함된 매연은 우리 건강에 큰 영향을 미칠 수밖에 없는데요. 자동차가 뿜어내는 매연을 맡으면 가슴이 답답하고 목이 아픈 이유가 바로 이 때문이죠. 오염된 공기를 마시면 그 속에 있는 유해 물질이 허파 등 내부 기관으로 들어가 질병을 일으켜 기관지염, 천식 등 호흡기 질병은 물론, 돌연변이나 암을 발생시키기도 합니다. 

 

 

매연은 어디까지 영향을 미칠까?

 

 

좀 더 구체적인 영향력을 살펴볼까요? 네덜란드의 한 연구팀이 매연이 인체에 미치는 영향을 조사한 결과, 차가 많은 도심의 거리를 30분만 걸어도 행동이나 성격, 의사결정과 관련된 뇌 영역의 활동이 증가하면서 인체의 뇌가 심각한 스트레스를 받는다는 것을 알 수 있었습니다. 또 다른 연구에서는 매연이 심각한 지역에 사는 아이들의 평균 지능점수가 낮았고 우울증이나 불안 같은 정신질환을 겪을 가능성이 큰 것으로 밝혀지기도 했어요.

 

특히 최근에는 임신부가 들이마신 자동차 매연 등 그을음이 태아에 직접 전해질 수 있다는 연구 결과가 발표돼 충격을 주었는데요. 벨기에 하셀트대학에서 진행된 한 연구를 통해 차량 운전과 연료 연소로 만들어지는 블랙 카본, 즉 그을음이 태반 장벽을 뚫고 임산부 뱃속의 태아로 들어간다는 것을 알 수 있었습니다. 결과적으로 매연이 유산이나 조산에도 영향을 미치고 있다는 것이 나타난 것이죠.

 


운전자는 매연으로부터 안전할까?

 

 

그렇다면 자동차 안의 운전자는 매연으로부터 안전할까요? 흔히 자동차에는 공기정화 장치가 설치돼 있으므로 자동차 안에 있다면 스모그나 자동차의 매연으로부터 안전할 것이라 생각하는데요. 출퇴근 시간에 주행하는 차량의 경우 내부의 유해물질이 도로변 센서로 측정한 것보다 2배나 많다고 합니다.

 

미국 듀크대와 에모리대, 조지아공대 공동 연구팀은 실제 운전자에 노출되는 유해 물질의 양을 알아보기 위해 인간의 폐와 비슷한 속도로 공기를 흡입하는 샘플링 장치를 30대 이상의 자동차 내부에 설치했는데요. 애틀랜타 전역의 고속도로와 시내 도로를 60회 이상 달리며 측정한 결과, 출퇴근 시간 심하게 오염된 도로를 달리는 자동차 내부는 외부 공기 못지않게 오염되는데, 특히 인체에 해로운 미립자 물질은 도로변 센서로 측정한 양보다 2배나 많이 검출됐습니다. 놀라운 것은 실험 과정에서 일부 자동차는 창문을 열었고 다른 차는 에어컨 시스템을 사용하면서 여러 상황을 가정해 측정했는데, 모든 결과에서 검출된 결과는 같게 나타났다는 것이죠.

 


차 안 공기를 정화하는 방법

 

 

따라서 운전 중에 두통이나 피로감이 발생하는 것은 단순히 멀미라기보다 차량 내부에 이산화탄소 등 유해 물질의 농도가 높아졌기 때문은 아닌지 의심해 볼 필요가 있습니다. 이산화탄소가 공기에 지나치게 많이 포함되면 나른함, 피로, 혼란, 두통 및 졸림 등을 일으킬 수 있어 운전 중 매우 위험한 상황이 발생할 수 있는데요. 자동차 내부도 매연으로부터 안전하지는 않다는 사실을 기억하고 실내 공기 관리를 철저히 하는 자세가 중요합니다.

 

 

오늘은 인디:D와 함께 자동차 매연이 인체에 끼치는 영향과 운전자의 건강을 위해 해야 할 일들을 알아보는 시간을 가졌는데요. 운전자에게 위험한 자동차 매연! 우리 자신을 지키기 위해서는 각자의 노력이 필요하겠죠? 출퇴근시간 정체 상황에 유의하고, 내부 청소를 통해 공기 질을 관리해야 한다는 것을 잊지 말고, 오늘도 안전하고 건강한 자동차 생활을 해보시기 바랍니다:D

 

 

 

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